Au fil des saisons : des vacances pour les vaches

27.08.2013 -

Après l'insémination ou la monte, une vache porte son veau pendant neuf mois, tout en continuant à produire du lait si elle est tétée ou traite. Environ deux mois avant la naissance, l'éleveur lui accorde un peu de repos, pour qu'elle termine la gestation dans de bonnes conditions et prépare sa prochaine lactation. L'éleveur va alors "tarir" la vache pour qu'elle arrête de produire du lait.

Le producteur gère en parallèle deux cycles de la vache : la reproduction et la lactation. Porter un veau, surtout lorsque le foetus est déjà grand, demande de l'énergie, tout comme produire du lait. Afin de ne pas épuiser la vache, pour qu'elle mette bas dans de bonnes conditions et fournisse un lait de qualité en quantité, pendant les 10 mois suivant la naissance du veau, elle a besoin d'une période de repos de deux mois avant le vêlage. C'est également le temps nécessaire pour que les tissus qui produisent le lait, dans la mamelle, se renouvellent.

La production de lait de la vache n'est pas constante tout au long de la lactation : elle augmente au début et atteint son maximum après 3 semaines, avant de diminuer lentement. Lorsque la production de lait devient faible, il est temps d'interrompre la lactation de la vache. La vache sort donc du rythme de la traite deux fois par jour et prend des ''vacances'' méritées, par exemple dans une pâture un peu plus éloignée de la ferme, ou dans une autre partie de la stabulation. Pour provoquer l'arrêt rapide de la production de lait, l'éleveur diminue l'énergie dans sa ration alimentaire : elle ne reçoit plus de concentrés et les fourrages doivent être moins riches (une prairie avec peu d'herbe à pâturer ou du foin bien fibreux par exemple). Il est également nécessaire de réduire l'eau de boisson pendant quelques jours. Un traitement adapté permet de fermer les trayons, ces conduits par lesquels le lait sort, pour éviter toute infection. La vache est donc toujours sous la surveillance attentive de son éleveur pendant cette période, et en prévision de la mise bas.

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