Au fil des saisons : de l'herbe au foin

25.06.2013 - Divers

En juin, l'herbe a eu le temps de pousser suffisamment et le temps est assez sec pour permettre aux éleveurs de faucher, en prévision de l'hiver. Les vaches pâturent en priorité les parcelles proches de leur stabulation, car elles doivent revenir à la salle de traite deux fois par jour. Les parcelles les plus éloignées permettent donc de faire pâturer génisses et bœufs, mais également de faner : l'herbe va être récoltée et séchée pour devenir du foin.

Pour le foin comme pour l'ensilage, la date de récolte est un compromis :

  • la quantité d'herbe de la parcelle, donc le rendement, augmente au fur et à mesure que l'herbe pousse.
  • la qualité du futur fourrage diminue au fur et à mesure du développement des plantes qui constituent la prairie : récolté jeune, le foin est plus riche, récolté plus tard, il est plus fibreux (ce qui est excellent pour la rumination, donc la digestion des vaches).
  • enfin, le succès de l'opération dépend de la météo : le foin doit sécher au champ, l'éleveur doit donc s'assurer de disposer de plusieurs jours de beau temps et de vent consécutifs.

Les étapes de la fenaison :

  • faucher, soit couper l'herbe
  • faner : retourner l'herbe en la soulevant pour l'aérer et accélérer ainsi le séchage
  • mettre l'herbe en andains, c'est-à-dire en file, pour pouvoir la récolter
  • presser l'herbe balles rondes ou en bottes rectangulaires
  • à moins que l'éleveur ne dispose d'un séchoir en grange, dans ce cas le foin est récolté et stocké en vrac

Les manipulations de l'herbe puis du foin sont toujours réalisées avec délicatesse, car elles risquent de détacher les feuilles des plantes de la prairie, parties les plus riches en valeur alimentaire mais les plus fragiles. Le foin obtenu se conserve d'autant mieux qu'il est sec (15-20% d'humidité maximum).

faucheuse andaineur
presse ou roundballer balles de foin finissant de sécher

Crédits photographiques : Ferme de la Croix Blanche, ODG

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